On a testé la New Balance FuelCell MD-X, pointes à plaque carbone de demi-fond

Il y a 9 mois

Accessible au grand public depuis quelques mois après avoir été réservée pendant longtemps aux athlètes de la marque à l’image de l’Américaine Sydney McLaughlin, la New Balance FuelCell MD-X est une paire de pointes de demi-fond (800 m au 5000 m) avec une plaque en fibre de carbone et une mousse FuelCell qui procure une sensation de propulsion. La firme américaine vient de sortir un nouveau coloris de ce modèle que nous avons passé au crible et à qui nous lui avons réservé une séance photo toute particulière. Que vaut-il vraiment sur la piste ? Voici nos avis et nos impressions.

Même si New Balance est légèrement en retrait comparé aux mastodontes Nike, adidas ou encore Asics déjà bien en place dans le monde du running, ça ne l’empêche pas de fournir des paires de pointes d’athlétisme tout simplement extraordinaires. La preuve avec les FuelCell MD-X dont nous avons confié une paire à Jean-Luc, un de nos photographes-rédacteurs, athlète de niveau interrégional spécialiste sur 800 m. L’occasion pour lui de tester ce modèle unanimement considéré comme l’une des paires de pointes phare de 2022 et de nous donner son ressenti au travers d’un compte-rendu.

Premières impressions

Si New Balance propose aujourd’hui une large gamme très qualitative de chaussures de running et de trail qui trouve écho tant auprès des runners amateurs que des athlètes de haut niveau, son offre pour les pointes d’athlétisme était jusque-là peu étoffée. Il existe quelques modèles incontournables. Et il faut bien le dire, la 1080 de chez New Balance fait indéniablement partie de celles-là. Il faut également avouer qu’au fil des années, la marque fondée en 1906 à Boston a atteint son objectif : permettre aux athlètes de courir (très) vite sur les pistes. À l’occasion de la finale de Jeux olympiques sur 400 m haies à Tokyo, on a retrouvé aux pieds de Sydney McLaughlin (record du monde en 51″46) les New Balance FuelCell MD-X. Alors que la saison estivale est officiellement lancée, nous avons eu l’opportunité de tester ce nouveau modèle pendant plusieurs semaines et elle ne laisse pas indifférent, bien au contraire. Il s’agit d’une chaussure armée des technologies novatrices, comme la semelle intermédiaire en mousse FuelCell et la plaque en fibre de carbone. À l’heure où des géants comme Nike semblent truster le podium des pointes carbone, avec notamment la Maxfly (pointes de sprint considérées comme la plus rapide sur le marché à l’heure actuelle) ou avec la Air Zoom Victory (pointes de demi-fond), que vaut la petite nouvelle dans la famille des pointes carbone ?

Dès la découverte de la chaussure, nous avons immédiatement été séduits grâce à des touches de rose, d’orange et de jaune qui sentent bon les compétitions d’été ensoleillées, tranchant parfaitement avec un blanc éclatant. Le logo apporte une sensation de vitesse et de dynamisme à la FuelCell MD-X. Dès la sortie de la paire à l’entraînement à Marseille, tout mon groupe est intrigué et sous le charme de ce coloris, me demandant où nous nous étions procuré la paire et quel est le nom du modèle. Au premier coup d’œil il n’y a déjà pas de doute : on a bien à faire à une chaussure ultra-légère, avec un poids de 124g. La chaussure présente un chausson aéré ce qui la conforte dans son ultra-légèreté. Les renforts à l’intérieur de la chaussure présentent un double avantage pour le coureur : à la fois protéger le pied des coups et prolonger le temps d’utilisation de la chaussure. L’avant du pied relevé, visible dans la silhouette de la chaussure, n’est pas sans rappeler la Nike Dragonfly, précurseur dans ce domaine.

Premières sensations

Nous avions l’impression de courir « comme dans des petits chaussons » grâce au tissu utilisé pour le chausson et sa forme qui épouse le pied. Le maintien du pied dans la chaussure est donc plus qu’optimal. Lors de la phase d’amorti, cette semelle épaisse nous a permis de ressentir une sensation de confort absolu, ce qui est plutôt appréciable pour une chaussure carbone. Si vraiment on devait pinailler, le seul souci que nous leur trouverions, c’est que nous avons enfilé les FuelCell MD-X avec un peu de difficulté la première fois. Il nous était difficile de nous glisser dans la chaussure, sans avoir à forcer sur la partie arrière du soulier mais il n’y a vraiment rien d’autre que cela.

Si le confort et le maintien semblent avoir été privilégiés dans cette chaussure, cela ne s’est pas fait au détriment de la performance. En effet, l’avant du pied relevé amplifie la bascule du pied vers l’avant, ce qui favorise l’attaque avant du pied et le cycle avant. De plus, la plaque carbone, présente de l’avant jusqu’au milieu du pied, se révèle particulièrement efficace lors de la phase de poussée et lors des relances. On a le sentiment que la chaussure nous renvoie une énergie intense, comme démultipliée par rapport à la poussée que l’on a créée. Nous avons particulièrement apprécié sa capacité de renvoi lors des phases de relance ou elle nous a été d’une aide précieuse lorsque la fatigue s’accumule. La plaque carbone se montre à la hauteur de nos attentes et espérances, en termes de traction et de propulsion. Et les performances sont au rendez-vous (entre 1 et 4 secondes en moins sur un 400 m).

Sur le terrain

Si nous avons testé cette chaussure principalement sur des séances ou compétitions de type 800 m et 1500 m, il est évident que cette chaussure est aussi performante et agréable sur un 3000 m voire un 3000 m steeple. Nous dirions que son utilisation serait principalement pour des courses du 800 m au 3000 m. La New Balance FuelCell MD-X se révèle donc être une pointe carbone très polyvalente. Pourquoi ne pas l’utiliser pour du 400 m, mais pour nous ce ne serait pas son utilisation première mais la paire vous satisferait sans nul doute aussi. Quant au 5000 m, nous trouvons la semelle un peu dure pour une course aussi longue.

Conclusion

Cette nouvelle venue dans la famille des pointes carbone a une place plus que légitime. Il faut avouer que New Balance a placé la barre très haut avec la FuelCell MD-X qui marque des points sur bien de critères. La paire est confortable, dynamique, polyvalente et performante. Elle nous a convaincu et a répondu positivement à nos attentes. Après l’avoir testé, nous trouvons qu’en termes de performance, elle vaut largement les autres chaussures du marché se trouvant dans la même fourchette de prix. Justement, le prix de la FuelCell MD-X est pour nous un peu trop élevé (220€). Elle est 35 € plus chers que la Air Zoom Maxfly (185 €) ou la Air Zoom Victory (185 €), dont le prix n’est déjà pas anodin. Bien que le prix soit plus élevé, les coureurs qui les ont testées note qu’elles le valent largement. Elle ne vous décevra pas, loin de là.

Les notes de la New Balance FuelCell MD-X

Esthétisme (9/10)

Dynamisme (10/10)

Confort (9/10)

Stabilité (8/10)

Accroche (8/10)

Rapport qualité/prix (7/10)

Points clés de la FuelCell MD-X

  • La mousse FuelCell qui procure une sensation de propulsion
  • Tige synthétique légère avec renfort interne stratégique
  • Plaque intégrale en fibre de carbone avec six épingles intégrées pour allier traction et propulsion
  • Fermeture à lacets pour un bon ajustement
  • Conçue pour des distances allant du 800 m au 5000 m
  • Poids : 124 g
ASICSMETASPEEDSKY

Disponible chez TOP4RUNNING

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