Festival des Templiers 2023 : Blandine L’Hirondel, Jonathan Albon, Sébastien Spehler… Qui sont les favoris à Millau ?

13 octobre 2023 à 20:02

La 29e édition du Festival des Templiers aura lieu du 19 au 22 octobre 2023 autour de Millau (Aveyron) avec au programme 15 épreuves de 9 à 108 km. L’un des plus grands rendez-vous de trails en France va réunir un alléchant plateau de coureurs professionnels. Tour d’horizon des principaux favoris !

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De vendredi 19 au dimanche 22 octobre 2023, Millau va accueillir plus de 10 000 participants sur quinze courses pour la 29e édition du Festival des Templiers. Organisé depuis 1995 par Odile Baudrier et Gilles Bertrand, cet événement mythique, se déroulant au cœur du Parc Naturel Régional des Grands Causses, fait découvrir le patrimoine naturel de la région. Inspirée de la course américaine de la Western States 100, ce trail a vu plusieurs grands noms de ce sport, à l’instar de Thomas Lorblanchet, Xavier Thévenard ou de l’Espagnole Nuria Picas dont la carrière a débuté sur les sentiers aveyronnais.

15 courses en 4 jours

Point fort du Festival des Templiers : Il y en a vraiment pour tous les goûts pour les passionnés de trail, de nature et de paysages à couper le souffle. En effet, pas moins de quinze courses s’étalent du vendredi au samedi soir. Les festivités seront lancées le jeudi 19 octobre par une course sport adapté à laquelle prendront part 150 jeunes en situation de handicap mental. Vendredi 20 octobre, place à l’Endurance Trail (104 km et 4490 m D+), à l’Intégrale des Causses (61,8 km et 2610 m D+) et au Marathon du Larzac (36 km). Puis, samedi 21 octobre, la Bobby Fifty (46,6 km et 2370 m D+), le Marathon des Causses (35 km et 1650 m D+), la Monna Lisa Trail (29,4 km et 1150 m D+), la Dourbie Formi (23 km et 1240 m D+), le VO2 Trail (17 km), le Trail des Troubadours (11,5 km), la Templière (7 km, réservée aux femmes), le KD Trail (7 km), le Kinder Trail (deux parcours pour 400 enfants). Et enfin, dimanche 22 octobre, en amont de la Belle de Millau (course de marche), il y aura le Grand Trail des Templiers.

Jonathan Albon retrouve Sébastien Spehler

Sur l’épreuve phare, le Grand Trail des Templiers (80,6 km et 3530 m D+), où l’Américain Jim Walmsley (6h56’16) et la Française Camille Bruyas (8h23’06) avaient triomphé l’an passé, la start-list est épatante. En regardant la liste des engagés, difficile de ressortir de réels grands favoris, tant le plateau hommes est bien fourni. On mettra tout de même l’accent sur le Britannique Jonathan Albon qui a déjà connu le bonheur de franchir la ligne d’arrivée en vainqueur sur les hauteurs de Millau, c’était en 2021. Le champion du monde de trail 2019 s’était imposé après 6h32’19 d’effort. Jonathan Albon tient une excellente forme actuellement, comme en témoigne sa victoire sur la CCC de l’UTMB de Chamonix (100 km et 6100 m D+) le 1er septembre 2023.

Il retrouvera l’une des légendes du Festival des Templiers, le Français Sébastien Spehler, lauréat en 2017 et 2018 puis deuxième en 2021 et 2022, qui vise une troisième couronne. En 2021, Albon avait pris le meilleur sur Spehler (6h32’13 contre 6h39’29). Dans le haut du panier, citons également l‘Allemand Hannes Namberger, le Portugais Miguel Arsenio, ainsi que les Italiens Andreas Reiterer et Francesco Puppi qui sont de sérieux clients à la victoire finale. Côté Tricolore, on suivra aussi Thomas Cardin, champion de France de course en montagne 2023 à Superdévoluy, Arthur Joyeux-Bouillon, neuvième de l’UTMB 2023, Gautier Airiau, sixième de l’épreuve en 2022, Arnaud Bonin, Théo Le Boudec, Alexandre Meyleu ou encore Dylan Ribeiro.

Blandine L’Hirondel se détache

Chez les dames, Blandine L’Hirondel, double championne du monde de trail long, s’avance avec la pancarte de favorite. Pour sa première participation à l’épreuve phare de l’UTMB en septembre dernier, le Française, vainqueure de la CCC en 2022 et de l’OCC en 2021, a réalisé l’exploit de se classer troisième en 24h22’50. « Elle est aussi exigeante que passionnante, très chargée en histoire ainsi qu’en émotion. Un grand rendez-vous du trail qui réunit toujours un plateau incroyable d’athlètes. Autant d’éléments qui m’animent et me stimulent », a souligné Blandine L’Hirondel sur ses réseaux sociaux. Les Espagnoles Azara Garcia et Gemma Arenas Alcazar voudront jouer les trouble-fête. Du côté des autres Bleues, Fiona Porte, troisième en 2022 en 8h40’44, Mathilde Sagnes, Lucille Germain et Julie Roux auront aussi une vraie carte à jouer.

Sur l’Endurance Trail (104 km et 4490 m D+), la plus longue des épreuves proposées lors du Festival des Templiers, les prétendants se nomment Antoine Thiriat, Yannick Noël et Mathieu Delpeuch ou encore Sylvain Court. Du côté des féminines, Sarah Vieuille, championne du monde de trail 2019 par équipes, semble être au-dessus du lot. Sur le Marathon des Causses, Marion Delespierre, médecin du sport à Lyon et championne du monde de trail long 2023, sera sur la ligne de départ pour se faire plaisir.

Le programme des 2 courses majeures

  • Vendredi 20 octobre 2023 à 4h00 : Endurance Trail (104 km et 4490 m D+)
  • Dimanche 22 octobre 2023 à 5h15 : Grand Trail des Templiers (80,6 km et 3530 m D+)

En collaboration avec Alltricks

En collaboration avec Alltricks, Stadion sera sur place à Millau durant les trois jours du Festival des Templiers pour couvrir l’événement. La boutique en ligne spécialisée dans le vélo et la course à pied a rejoint la marque HOKA au rang de partenaire majeur du Festival des Templiers et pour une durée de trois ans jusqu’en 2025.

Les activités à ne pas manquer sur place

Vendredi 20 octobre à 10h : Morning run ALLTRICKS x HOKA

Samedi 21 octobre matin à 8h15 : Yoga session

Pour découvrir l’ensemble des produits running, trail et athlétisme chez Alltricks, rendez-vous ici.

Crédit photo : Cyrille Quintard / Festival des Templiers

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